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“等候入阁的公司”:游走法律边缘的华盛顿利益圈子(组图)

2020-11-26 来源: 多维新闻 原文链接 评论2条

本文转载自多维新闻,仅代表原出处和原作者观点,仅供参考阅读,不代表本网态度和立场。

美国总统当选人拜登(Joe Biden)11月23日公布了第一波内阁人选。其中新任命为国务卿的布林肯(Antony Blinken)、国家情报总监(DNI)的海恩斯(Avril Haines),以及有传将担任国防部长的大热人选弗卢诺伊(Michèle Flournoy),令不少美国媒体关注到一间名为WestExec Advisors的“战略顾问公司”。

有美媒形容,WestExec Advisors现在就像是一间“等候入阁”的公司。究竟为什么会有这样的说法?这背后又反映着华盛顿怎样的一种政治生态?

图为拜登过渡团队11月23日发布的图片,公布拜登政府六名高官人选,其中布林肯和海恩斯现任职或曾任职WestExec Advisors。(Twitter@Joebiden)
图为拜登过渡团队11月23日发布的图片,公布拜登政府六名高官人选,其中布林肯和海恩斯现任职或曾任职WestExec Advisors。([email protected]

根据WestExec Advisors的官方网站,布林肯和弗卢诺伊,皆为华盛顿战略顾问公司WestExec的联合创办人。

根据美国政治新闻媒体Politico的调查报道,拜登任命为国家情报总监的海恩斯,则是WestExec的前主事人(Principal)之一。还有,目前拜登过渡团队担任政策顾问的莎琪(Jen Psaki),也在WestExec工作过;目前,WestExec有五位雇员请了长假,义务为拜登过渡团队工作,物色组成国防部及财政部班底的合适人选;此前,拜登亦出席了由WestExec现任主事人沃克(Robert Work)和科恩(David Cohen)主理的国家安全事务简介会,两人都曾经在奥巴马政府担任公职,且皆为拜登内阁要职的大热人选。

Politico同时披露,至少有21名WestExec所属员工曾经捐款给拜登竞选团队,其中弗卢诺伊为拜登竞选团队筹措了超过十万美元捐款。

布林肯与拜登共事已久。(Reuters)
布林肯与拜登共事已久。(Reuters)

多间美国媒体在拜登公布第一波内阁名单前后,开始对WestExec这间华盛顿公司作出调查报道。

美国政治媒体Politico以“秘密的”(secretive)形容WestExec Advisors这间战略顾问公司。(Politico网页截图)
美国政治媒体Politico以“秘密的”(secretive)形容WestExec Advisors这间战略顾问公司。(Politico网页截图)

未来国务卿的私人顾问公司

其中令WestExec受媒体注目的主因,固是被任命为国务卿的公司创办人布林肯。

布林肯伴随拜登身边,提供外交政策意见的时期长达二十年。当年拜登担任参议院外交关系委员会主席时,布林肯当过他的幕僚长。拜登当选副总统,成为奥巴马副手后,布林肯就在拜登身边当过四年副总统国安顾问,然后在2013年升任副国安顾问,到2015年升任副国务卿。

从奥巴马政府下野后,布林肯继续游走于华盛顿。2017年,他与弗卢诺伊、以及另外两名同属奥巴马内阁阁员的查达(Nitin Chadda)和阿吉雷(Sergio Aguiree),成立WestExec Advisors,为各大商业机构提供战略顾问服务。

WestExec Advisors的官方网站刊载了一张白宫周边地图,解释公司名字“WestExec Advisors”的由来。这是出自白宫西翼办公室(West Wing,椭圆形办公室、内阁室、战情室皆集中在此)西侧,与白宫行政核心艾森豪行政办公大楼(Eisenhower Executive Office Building)之间的一条道路,名为“西行政大道”(West Executive Avenue)。

WestExec在网站放上这幅地图的用心显然易见,旨在向众多潜在商界客户展现其团队深入华府关系网络和熟悉权力核心日常运作的强项优势。

WestExec官方网站刊载了一张白宫周边地图。(WestExec Advisors官网截图)
WestExec官方网站刊载了一张白宫周边地图。(WestExec Advisors官网截图)

华府“旋转门” 利益申报的漏洞

像这种从白宫下野后,自组或加入游说团体、智库、大学工作的前公职人员职业生涯套路,在华盛顿见怪不怪。不少下野公职人员进入私人服务领域后,都在等待下次政党轮换(即四年、八年,甚至更长时间),争取接受新一届政府的公职任命。华盛顿变相成为这班人游走于政界、商界、游说界、公关界和学术界的“旋转门”。

华盛顿这种“旋转门”政治生态一直为人诟病。例如有观点认为,某人在行政机关担任公职时,私人机构可以通过给予丰厚利益,譬如离开公职后的高薪职位承诺,来尝试影响某人的决策。又或者是,当某人下野后,凭着自己担任公职期间累积的政治人脉资本,加入或自组游说团体或顾问咨询公司,帮助商业机构谋取生意利益或政策上的便利──由一众奥巴马政府阁员下野后创办的WestExec Advisors便属此例。

如果一间公司的经营属性是进行政治游说,那么它必须向政府机关申报其曾服务过的客户和政府部门。

不过,根据WestExec的网站,它是一间提供“其独特地缘政治及政策专业知识,以协助商业领袖在复杂且不稳的国际格局中作出适当抉择”的咨询顾问公司。准确来说,在法律上,WestExec在注册成立之初,并非隶属于“游说公司”这一公司性质类别,有关雇员亦不被定义为“说客”(lobbyist),所以能够规避应用于一般游说公司的严谨利益申报要求。

从事各行业的商业机构一向在华盛顿招揽游说能手,向政策制定者诉说业界利益考虑。但现实上,这类游说工作往往会造成不合乎道德、试图影响政府正当决策的金权压力。(Getty Images)
从事各行业的商业机构一向在华盛顿招揽游说能手,向政策制定者诉说业界利益考虑。但现实上,这类游说工作往往会造成不合乎道德、试图影响政府正当决策的金权压力。(Getty Images)

然而,因为目前拜登已任命、或传闻将会任命的内阁人员名单,有不少人就是来自WestExec,甚至有美媒称其为“等候入阁的顾问公司”。所以,有不少民间监管团体,以及民主党内部声音,要求相关内阁成员向外界披露更多的利益关系。

“他们(指WestExec)避免成为注册专业说客,或外国代理人(foreign agent),改而担任战略顾问。”非营利政治监管组织Project on Government Oversight的部门总监Mandy Smithberger指出,WestExec的管理层及雇员利用他们以前担任公职期间所获得的专业知识及人际关系网络,为来自私人商业领域的客户谋取利益。当涉事人再次进入公务领域,理应向公众披露更多利益关系。

“这是一间贩卖影响力和关系网的私人公司……尤其对于那些即将通过新任内阁任命程序的涉事人,公众绝对需要知道他们以前是在帮哪些人工作、做哪种类型的工作。”Smithberger说道。

《外交政策》(Foreign Policy)报道指出,WestExec据报曾为军工企业提供过顾问服务,故有部分外交界人士担心,传将接任国防部长的WestExec共同创办人弗卢诺伊一旦统领五角大楼,其决策会受到有关利益团体影响。

民主党籍联邦众议员罗康纳(Ro Khanna)甚至借此在Twitter上发表推文,重提弗卢诺伊过往曾支持美国出兵伊拉克和利比亚的往绩,要求弗卢诺伊承诺入主五角大楼后,会完全将美军撤出阿富汗,并停止向沙特售武以终结永无止境的也门内战。

“游说团体”,还是“战略顾问公司”?在披露利益的法律要求上,这两者有很大分别。联邦法律对“游说团体”的要求严谨得多。(Getty Images)
“游说团体”,还是“战略顾问公司”?在披露利益的法律要求上,这两者有很大分别。联邦法律对“游说团体”的要求严谨得多。(Getty Images)

以身作则 改变华盛顿

拜登过渡团队公开承诺恪守团队内部的人事道德规范政策,试图避免来自某方的金权压力影响团队决策。拜登过渡团队一名成员向美国广播公司(ABC)表示,拜登团队将履行当初“致力于建立一个为人民服务、而非为私人集团利益服务的竞选承诺”,拜登将会要求其任命的内阁人员,遵守人事道德规范承诺的约束。

就着WestExec与拜登内阁人选名单的关系进行深入调查报道的Politico记者Theodoric Meyer,引述政治道德与游说议题专家Meredith McGehee的说法,指出拜登起用大批在华府私人商业领域游走的前朝老臣,虽然未有干犯任何法律,但为了在人事道德规范上使外界信服,且避免潜在利益冲突,故建议将进入人事任命确认程序的未来阁员,如布林肯、海恩斯等人,向公众披露过去下野期间曾服务过的客户名单──尽管法律并没有要求他们这样做。

政界和商界,看穿法律框架的漏洞,利用政权和金权的权力相连,编织成华盛顿利益关系网。尽管当中有很多行为都是法律所允许的,但美国政治当中的民主代议成分会因此日益消弭,政策制定也会因而愈加偏袒少数人的利益。(Getty Images)
政界和商界,看穿法律框架的漏洞,利用政权和金权的权力相连,编织成华盛顿利益关系网。尽管当中有很多行为都是法律所允许的,但美国政治当中的民主代议成分会因此日益消弭,政策制定也会因而愈加偏袒少数人的利益。(Getty Images)

拜登在竞选政纲提出,要改变现今渗透华盛顿的匿名政治献金、内情游说之类的金权、政权瓜葛纠缠的关系。然而,拜登未真正入主白宫,便已经在人事任命问题上,引起外界纷纭非议。若拜登本人也未能以身作则,又谈何说服其他人一同努力,去打破华盛顿盘根错结的利益输送网络呢?

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最新评论(2)
Kat在微博里 2020-11-26 回复
又见满朝新贵滚滚而来,哪见旧臣寂寞冷清去?可怜川普和蓬佩奥徒劳地为新朝建立什么不可逆的政策门槛和川规拜随。权力在手,唯我独尊。权力一失,一切皆空。有本再选下一任,不然一切如东逝水。
小菜Harry 2020-11-26 回复
前任阁员失业之后利用资源创办公司,继续在政治生态圈保持存在,同时等待重出江湖的机会,这有什么问题吗?这些人都是职业政客或者技术官僚,没有赚大钱的老本行去依仗。反观川普任命一帮商人,那才叫政商不分,例如任命煤炭行业说客当环保署长,真是滑天下之大稽!


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