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预算专题 | 关乎每个澳洲家庭,新医疗税全面解读

2017-05-18 来源: 澳财网 作者:四宝 评论0条
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作者:Iris Lin 林嘉尧
澳财网投资分析师
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呼应财政部长莫里森(Scott Morrison)一直强调的“公平”宗旨, 民众的医疗保健、安全和教育方面成为这次财政预算的一大重点。联邦政府将计划投入752.8亿澳元到医疗服务中,几个重要的医疗预算要点包括: 
政府将在未来4年内投资22亿澳元,逐步解除国民医疗保险(Medicare)回扣冻结计划,取消移除不用支付治疗费(bulk billing)的诊断影像和病理学服务计划
计划2年内立法将医疗税(Medicare Levy)增加0.5%,以弥补全国残障保险计划(NDIS)557亿澳元的资金缺口
将设立《医疗保险保障草案》(Medicare Guarantee Bill),立法保障Medicare和药物福利计划;并设立医疗保险保障基金,从而承担医疗保险和药物福利计划开支
未来4年,公立医院将获得额外28亿元拨款


看病难岁月将终结

历经4年,一直被医疗群体和普通民众诟病的医疗保险回扣计划终于被取消。2013年,为了削减财政赤字,工党首次提出“临时性”的医疗保险回扣冻结计划,全科医生标准咨询费用固定为37.05澳元保持不变。但随着医疗成本年年上涨,根据澳洲医疗协会(AMA)估计,37澳元的医生回扣仅仅只够承担医生咨询成本的50%。这也就意味着为了避免严重亏损,医院医生不得不把这部分费用差额转嫁给病人,病人看病成本大大提高。


澳洲生产力委员会报告显示:去年5%的病人因为无法负担医疗费用而延迟或不去看病,7.6%的病人因为药物收费过高放弃药物治疗。许多患者由于拖延了最佳治疗时间而加重病情,最终加剧了治疗负担外还影响了医院医疗设施的有效配置。医院床位变少,手术等待时间也延长。

公立医院获益最大

从7月开始的解除计划将使更多患者重新选择不用支付医疗费的全科医生。除了需要在短期内多次进出医院的患者以外,像Primary Health Care之类的提供不用支付医疗费全科医生服务的医疗公司将是政策最大的受惠者。


瑞银分析师Andrew Goodsall表示,医疗保险回扣费用随指数上涨1-2%将会给Primary Health Care(ASX:PRY)息税后利润提高4%,Sonic Healthcare (ASX:SHL) 提高1.7%。由于不少政策的变动在预算案出台之前就被泄露,两家公司股价都在预算案公布当天早上出现了不同程度的上涨。相较而言,医保回扣冻结取消对像Healthscrope之类的私人医疗机构影响并不大。


官方说法回扣冻结的完全取消最终要在4年后才能实现。政策改革的稳定性无疑是其中最大的风险。从整份财政预算案来看,政府在不同地方加大税收收入以弥补赤字缺口的方案只能在短期能起到效果,但并不能一劳永逸。若政府日后再出现严重的赤字缺口,回扣计划是否会被再次冻结将无法得知。


紫色:SHL  橙色:PRY  来源:路透


全民负担医疗资金缺口

为了弥补全国残障保险计划(NDIS)的资金缺口,特恩布尔政府要求全民为此买单,提高医疗税至2.5%的举措让众多民众表示不满。


目前, 国民医疗保险征收的税收分为医疗税和医疗附加税(Medicare Levy Surcharge)。具体来说,所有享受国民医保保福利制度的澳洲永居居民或公民都必须缴纳医疗税。医疗税实际支出统一按照收入的2%进行计算。个人年收入低于$21655澳元或家庭年收入低于$36541能豁免这部分费用。但购买私人医疗保险并不列入豁免条件中。


而医疗附加税是在保险以外征收的额外费用。医疗保险附加税的征收条件是:当个人或者家庭的收入超过了医疗保险附加税起征点,并且又没有购买适当额度的私人住院保险时,那么你或者任何一个子女或配偶,在任何没有私人医疗保险时间、都需要支付医疗保险附加税。即购买私人医疗保险能够获得税费豁免。保险费率根据收入而定,分为1%, 1.25%和 1.5%。


来源:ATO


政府对外声称这场医疗税改革的最终负担可能会更多地落在高收入人群上。德勤数据估计显示,收入超过70万澳元的0.5%人群额外支付的税费要远远高于25%最低收入人群所支付的费用。但实际上小编认为较低收入人群受到的影响却更大。中高收入阶层有一定的经济基础,一般都会选择额外购买私人医疗保险。


政府对购买私人医疗保险的个人和家庭进行补助返还(Private Health Insurance Rebate),返还金额根据收入标准的不同而设定。因此对于中高收入阶层来说,医疗税的提高依然能在一定程度上通过回扣补助实现抵消。但对较低收入阶层而言,没有任何回扣补助就意味着需要实打实地多支付0.5%的税点。当然,百万以上的超高收入人群应该不会对0.5%的税费提高有所在意。



立法恐难通过议会

不过值得注意的是,医疗税增加是否能够最终实现需要得到议会的立法通过。目前,少数派独立议员对通过提高医疗税来为残障保险计划集资的方案持怀疑态度。若要立法通过,特恩布尔政府需要得到工党的支持。但工党明确表示只支持提高前两档收入人群的医疗税。除非两大党派间的任意一方进行妥协,不然议会立法通过难以实现。


这次医疗税的提高更像是两大党派间的一场政治博弈。自由党一再强调方案的公平性,让所有人都为残障计划负责。工党则要求保护低收入者的利益,不能因扶助一个团体而牺牲另一团体的权益。但可以预见的是,医疗税新方案在短期之内无法通过,最快也要等到2019才开始实施。

私人保险公司股价猛跌

在预算案公布前,一度有传言政府将取消私人医疗保险补助返还计划。然而,最终出台的预算案丝毫没有提及这方面的内容,这让不少医疗保险公司松了口气。


但出乎意料的是,澳大利亚两家主要医疗保险公司Medibank(ASX: MPL)和NIB(ASX:NHF)股价在预算案出台后大跌。尽管在预算案出台隔天两支股票出现了略微的上涨,但之后一直维持下跌趋势。NIB从6.4澳元最高位下跌了超过13%至5.54澳元,Medibank从3.02澳元下跌了近7%至2.81澳元。


紫色:NHF  橙色:MPL  来源:路透


股价的意外下跌源于瑞信对整个医疗保险行业的评级下调。瑞银方面表示,整个行业净利润增长下降了41个基点,保费增速继续放缓。Medibank和NIB的股价位置存在被高估的状况,应当适当下调这些业绩表现不佳的股票评级。


可以预测,若医疗税改革通过,0.5%的税费提高很有可能部分会由医疗保险公司买单。为了抢夺有限的市场份额,这些公司只能通过降低保费或加大赔付额度来拉拢客源。最后的结果只会使行业的净利润率更加减少,行业的风险越来越大。


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